মন পবনের নাও : ঢাকার জাহাজ শিল্প

জাহাজ নির্মাণে ঢাকা বিখ্যাত ছিল মোগল আমলে।

সতেরো শতকের ভূপর্যটক টেভারনিয়া শায়েস্তা খানের আমলে ঢাকায় বিশাল জাহাজ তৈরি হতে দেখেছেন। তার বিবরণ থেকে জানা যায়, সে আমলের জাহাজ শিল্পের চরম উন্নতির কথা।

সে সময় ঢাকা সফর করেন টমাস বাউরি। তিনিও ইংরেজ পর্যটক। ঢাকার জাহাজ নির্মাণ কারখানা সম্পর্কে বাউরি জানিয়েছেন অনেক চমৎকার তথ্য।

তিনি লিখেছেন ‘পাতেলা’ নামক তলা চ্যাপ্টা জাহাজের কথা। চার থেকে ছয় হাজার মণ মাল নিয়ে এ জাহাজ সাগর পারি দিত।

নদীপথে সে সময় চালু ছিল অনেক জাহাজ। ওলোয়াকো, বাজেরো, পারগু, ভূরা, মাসুল, কাঁটামারণ। আরো কত কি!

শায়েস্তা খানের আমলে বড় বড় জাহাজ বিপুল পণ্য নিয়ে পাড়ি দিত শ্রীলঙ্কা ও মধ্যপ্রাচ্য।

চট্টগ্রাম, সন্দ্বীপ, সিলেট, ঢাকা ছাড়াও নৌশিল্পের জন্য বিখ্যাত ছিল শ্রীপুর, বরিশাল, যশোর, আর চিলমারী বন্দর।