মন পবনের নাও : কত নাও, কত বাও

আমাদের দেশে এখন কত নৌকা আছে? ১৯৫৮ সালে একবার হিসাব হয়েছিল। আমাদের নাওয়ের সংখ্যা ছিল তখন এক লাখ তেরো হাজার চারশ’ তেত্রিশ।

এদেশের প্রায় সত্তর হাজার নাও ভাড়ায় মাল বয়। এক বছরে এসব নৌকা বয়ে এক কোটি তিরিশ লাখ মণ শস্য। দেড়শ’ থেকে পনেরো শ’ মণ মাল নেয়ার মতো নৌকা আছে এদেশে তিরিশ হাজার। দেশের অভ্যন্তরীণ নৌপথেই চলে এসব নাও। বর্ষাকালে এই নৌপথের বিস্তার প্রায় আট হাজার মাইল।

বর্ষায় ডুবে যায় এ দেশের পথ-ঘাট-মাঠ। বিরাট অঞ্চল। নৌকা তখন চলাচলের প্রধান বাহন। নৌপথই তখন হয়ে ওঠে রাজপথ। সিরাতুল মুস্তাকিম।