কাগজ থেকে কাগজীটোলা : রংপুরের কাগজ সম্পর্কে হান্টার

বাংলাদেশে মুসলিম শাসন প্রথম চালু হয় রংপুর এলাকায়। ফলে রংপুর প্রাচীনকাল থেকেই কাগজ তৈরির কেন্দ্র ছিল। এক সময় কাগজ উৎপাদনই ছিল রংপুরের সেরা শিল্প। তখনকার কাগজ শিল্প মানে কুটির শিল্প। ১৮৩২ সালেও শুধু রংপুরেই ১৩০টি কাগজ তৈরির কারখানা চালু ছিল। বিখ্যাত ইংরেজ লেখক উইলিয়াম হান্টার এ কথা উল্লেখ করেছেন।

রংপুরের এসব কারখানা ছিল ভাগনি, পানিলাঘাট, দরগাহপুর, বল্লাকান্দী ও কাসুরায়। এখানকার এক- একটি বড় কারখানায় প্রতিদিন এক রীমরেও বেশি কাগজ তৈরি হতো। প্রতি রীম কাগজের ওজন ছিল প্রায় পাঁচ সের। এক মণ পাট দিয়ে তৈরি হতো আট রীম কাগজ। প্রতি রীম কাগজ তৈরির খরচ পড়তো সাত টাকা এক আনা।

তখন কাগজের ব্যবহার ছিল কম। রংপুরে যত কাগজ তৈরি হতো তা এই জেলার চাহিদা মিটিয়ে বাইরে রফতানী করা হতো।