কাগজ থেকে কাগজীটোলা : নীলের অন্য রকম কাহিনী

নীলের কাহিনী সব সময় দুঃখের ছিল না। এককালে নীল ছিল আমাদের সবচে’ দামি ফসল। মূল্যবান শিল্প-সম্পদ। গুরুত্বপূর্ণ রফতানী পণ্য। নীল ছিল আমদের অহংকার। নীলের সে গৌরবের কথাই আগে বলি।

এক সময় নীল ছিল কেবল বুনো গাছ। নীলের প্রথম আবাস ভারতীয় উপমহাদেশ, আফ্রিকা আর আরবের বন-জঙ্গল। আমাদের উপমহাদেশের সাথে এর সম্পর্ক ছিল সবচে’ নিবিড়।

বুনো নীল গাছকে চাষের আওতায় আনা হয়। শুরু হয় কৃষি জমিতে নীলচাষ। চাষাবাদের মাধ্যমে নীলকে রং-এর কাজে লাগানো শুরু হয়। তাও অনেক অনেক দিন আগে।

প্রচুর নীল উৎপন্ন হতো এই উপমহাদেশে। নীলের ব্যবহারও আমাদের অঞ্চলেই সবচে’ বেশী ছিল। আমাদের দেশে তৈরী হতো পৃথিবীর সেরা কাপড়। সে কাপড় রফতানী করা হতো বিদেশে। এছাড়া প্রচুর নীলও রফতানী হতো এদেশ থেকে।