কাগজ থেকে কাগজীটোলা : নীলকুঠির কাহিনী

আগে ইংরেজরা নীল সংগ্রহ করতো ফ্রান্স ও স্পেন থেকে। ১৭৫৭ সালে ইংরেজরা বাংলাদেশের আযাদী কেড়ে নেয়। তারপর শুরু করে নানা প্রকার জুলুম-শোষণ। বেশী লাভের আশায় তারা এ দেশে নীলচাষের পরিকল্পনা করলো।

১৭৭৮ সালে এ দেশে প্রথম নীলকুঠি গড়ে তুললেন ক্যারেল ব্লুম নামক এক ইংরেজ। তারপর নীল-ব্যবসার প্রতি লোভী হয়ে উঠল আরো বহু লোক। এরপর ইস্ট ইণ্ডিয়া কোম্পানী সকল ইউরোপীয়কে বাংলাদেশে নীল চাষের অনুমতি দিল। কোম্পানী ১৭৮৮ সালে পশ্চিম ভারতীয় দ্বীপপুঞ্জের কয়েকজন নীলকরকেও বাংলাদেশে ব্যবসার সুযোগ দিল।